燃料电池环保汽车2003年将在日本投放市场

【大纪元8月19日讯】当前,日本汽车厂家正在加紧开发燃料电池汽车。各有关厂家表示,要争取在2003年将这种新型环保汽车投放市场。

从环保角度来看,燃料电池汽车属于第三代环保汽车。第一代环保汽车是电动汽车,其动力来自蓄电池。电动汽车优点是干净,无污染。缺点是蓄电池电量有限,跑的距离短,电池本身很重,充电时间很长。这种汽车于1996年投入日本市场后至今购买者有限。第二代是混合动力汽车,1997年投入市场,但是销售状况同样不佳。混合动力汽车在高速行驶时利用汽油燃烧发电,以电力推动汽车行驶,多余电力储入蓄电瓶,此时汽油充分燃烧,有利于保护环境。但混合动力汽车低速行驶和启动时,会因汽油燃烧不充分而产生很多废气。

燃料电池汽车的特点是可以大量减少污染环境的氮氧化物的产生。伴随着燃料电池技术的成熟,这种新一代的环保型汽车正逐渐成为世界汽车厂商研究开发的热点。

燃料电池的研制历史久远。1965年燃料电池首次在美国“杰米尼5号”太空探测器中投入实用,随后开始在阿波罗飞船和航天飞机中发挥作用。但是,由于电池中的电解质碱溶液容易同空气中的二氧化碳反应,反应后便不能发电,因此燃料电池在地面上一直很难实用。20世纪70年代的石油危机和大气污染促使人们把目光转向燃料电池,燃料电池终于突破了地面实用的难关。到20世纪80年代末,实用的固体高分子型燃料电池研制成功。这一技术创新推动汽车厂家开始竞相开发燃料电池汽车。

应当说,日本的燃料电池汽车技术走在世界的前列。今年6月,丰田汽车公司燃料电池汽车“FCHV-4”开始在公路上进行行驶实验。这种车和电动汽车一样,发动起来没有声音,跑起来很安静。它几秒钟便可加速至每小时80公里,最高时速可达150公里。本田公司的燃料电池汽车“FCX-V3”7月也开始在公路上进行山道行驶、慢速行驶等实验。该公司在美国进行的实验中,样车已经累计行驶5600公里,没有发生故障。

日本汽车专家指出,燃料电池汽车在投入实用前尚需解决三个课题。第一,燃料电池系统的小型化和轻量化。目前燃料电池系统的体积是汽车发动机的3倍,重量也是汽油发动机的3倍,达600公斤。第二,氢气的来源问题。最有希望的是采用酒精,但从酒精中取出氢气需要加温四、五分钟,这期间车动弹不了。另一种来源是汽油,而从汽油中分离出氢气需要更长的时间。因此最可行的办法就是车上直接装载氢气罐,但一个装满的氢气罐只能行驶180公里,需要在路上设立像加油站那样的氢气站,而这不是厂家自己所能做到的。第三,价格问题。据汽车生产厂家说,到2003年上市时燃料电池汽车车价仍将在1000万日元左右,相当于最高档小轿车的价格。显然,这种价格难以普及。

因此,燃料电池汽车能否如日本各汽车厂家所说的那样在2003年投入市场,人们并不乐观。

 

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