4/7他逝世:汽车大王亨利福特

被誉为“汽车大王”的美国企业家、福特汽车公司创始人亨利.福特(Henry Ford)可说是20世纪全球最著名的大企业家之一。

亨利.福特于1863年出生于密歇根州格林费尔德城,父母威廉和玛利.福特是来自爱尔兰的移民。
福特自幼对机械感兴趣,15岁,他就能够亲手造了一台内燃机。1891年,福特成为爱迪生照明公司的一个工程师。1896年他制造出他的第一辆汽车,他将它命名为“四轮车”(Quadricycle)。

福特于1898离开爱迪生照明公司,与朋友合伙创业,不过公司经营不顺,没几年公司便倒闭了。但福特并未因此失志,5年后,他与朋友合资创立了福特公司,并于同年生产出第一辆福特汽车。

1908年是福特事业生涯的关键,那年他生产出世界上第一辆T型车,T型车因为价格便宜,品质稳定,很快就令千百万美国人着迷。

第一年,T型车的产量超过一万辆,创下了汽车行业的纪录。到了1920年代,T型车在全世界倍受青睐,他成了便宜和可靠交通的象征,全世界有一半以上的注册汽车,都出自福特公司。

福特汽车事业飞黄腾达,主要得力于他采用流水线,大量生产。他按照操作程序安排工人和工具,在整个走向成品的过程中,力求流程的顺畅和效率。例如工人原本装配一台飞轮磁石电机曾经需要20分钟,后来终降低到5分钟,效率提高了四倍;原本装配一台发动机还要十个小时,后来降低到六小时。
效率的提升使产品得以大量生产,而且雇佣人数减少,产品价格自然降低。

福特汽车工业的管理模式也大大地改变美国工人的工作方式,日工作时间从当时普遍的10或12小时减少到8小时。

福特还施行五美元一天的最低工资制度,其目的是招收和留住有才能的技工。员工为了够资格得到最低工资,其人格素养必须提升,包括节制、俭省、勤勉和可靠等美德的培养。在移民经常被恶劣剥削的时代,福特的作法帮助了许多人在美国稳定的扎下根来。

福特对纳粹的支助,招来不少批评。二次世界大战爆发前,福特汽车公司参加德国的军事建设,而且1938年,该公司在柏林开了一个组装厂为德国陆军提供卡车。当年七月福特被授予德国鹰大十字勋章,这是纳粹德国授予外国人的最高勋章,福特是获得这个勋章的第一个美国人。
这件事成了福特辉煌的人生中挥之不去的败笔。

1947年的今天,4月7日,福特逝世,享年83岁。

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